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石油工業是從哪裡開始的 (下)

石油工業是從哪裡開始的 (下)

石油開採出來後,首先要解決的是儲存與運輸問題。石油的儲存有用大木桶的,也有在地下挖坑藏的。在德雷克鑽井之前,採集的油,都是用小瓶小罐裝運。鑽井採油產量大了,裝不下,只得用啤酒桶或其他大木桶裝。

【文/卜一】
石油工業的誕生

早期的開井方式可謂千奇百怪,譬如決定井位的勘探工作,有靠夢中領悟的,有憑嗅覺的。最普遍的是用一根丫形的「魔杖」(Divining Rod),由鑽井或投資者雙手拿著兩杈的頂端,將竿子保持水平,然後在原野裡漫步。一旦竿子的前端向下傾斜,井位就此決定了。其結果當然是幾家歡樂幾家愁,有發大財的,也有傾家蕩產的。一年多後,到1860年底,已有74口井投產。最好的井,初產量高達每天1500~4000桶,全區平均日產量達6000桶。泰特斯威爾成為一個暴發城,銀行、旅社,高樓林立;工廠、井架,星羅棋布;工人、商賈,絡繹於途。一時之間,沿著油溪一個個的石油重鎮如雨後春筍般的冒起來。

石油開採出來後,首先要解決的是儲存與運輸問題。石油的儲存有用大木桶的,也有在地下挖坑藏的。在德雷克鑽井之前,採集的油,都是用小瓶小罐裝運。鑽井採油產量大了,裝不下,只得用啤酒桶或其他大木桶裝。直到1866年,大家協商決定統一規格,通用一種大小適中,方便運輸的木桶,容量為42加侖,這個單位也就成為現在全球家喻戶曉的「桶」(barrel)。裝桶後用馬車拉或用船運,一時油溪上擠滿了運油船隻。遠途用火車,其後,管道輸送也逐漸發展成形。

接著來的問題就是防火。當時缺乏防火的知識與工具,易燃的石油經常造成火災。譬如德雷克的井發現油後,才兩個月就被一把火燒得精光。防火困難,一旦火起,往往延燒許久,難以撲滅。於是有人想出個好方法,在井場架一門大砲,每當大火時,則對準火央猛轟,造成局部真空。這招還真管用,往往大火就滅了。

勘探、開採、儲存與運輸的問題都解決後,下一步就是煉油。煉油這門行業引起了一個年輕人的興趣。1863年,時年24歲的洛克菲勒(John D. Rockefeller)開始了他的石油事業。幾年後(1870)他組建了俄亥俄石油標準石油公司(Standard Oil Company of Ohio),石油工業整體一條龍的營運,得以蓬勃發展,洛克菲勒也成為當時世界的首富。

可是最初開創石油工業的幾個人,卻都沒有成為富翁。首先做出碳油的寇爾,因油價由原來每桶20美元降了兩百倍,成為一塊錢10桶,他小瓶小罐的碳油,賣不出去了。湯森的西耐斯油公司,雖然擁有成功的第一口井,但兩個月後就燒掉了;接著又打了一口井,卻沒出多少油。後來競爭多,地價貴,油價低,他的公司沒能宏圖大展。畢利大叔,一個兒子因井場事故犧性了,他在那裡又幹了好幾年,就回老家做農夫去了。

石油工業的先驅

德雷克後來又怎麼樣了?他開創的第一口井雖然很好,但他沒有股份,而且過兩個月後就燒掉了。他孤注一擲,狠下心把老本都投了下去,並找湯森及其他人籌了資,不幸第二口井沒出多少油。他在採油這行做不下去了,只得放棄自己開創的這門行當,改行去做小法官(Justice of Peace)。但不久生了病,丟了工作,也無經濟來源,靠泰特斯威爾一些有錢的朋友周濟渡日。1863年他離開泰特斯威爾,到紐約去炒石油股票,不久就賠個精光,只得回到威蒙特州鄉下。他與妻子帶了六個孩子,貧病交加,度日困難。所幸遇到一些泰特斯威爾的居民,他們向賓州政府請求,決議頒給他一份每年1500美元的退休金。總算讓他平靜地渡過殘年,1880年他逝世於賓州白斯里罕(Bethlehem)。一直到1901年,泰特斯威爾公眾感念他開啟石油工業,以及帶給泰特斯威爾繁華,將他遷葬於泰特斯威爾,讓這位石油工業的先驅者,安眠在他坎坷的一生中最輝煌的地方。

德雷克開啟的石油工業由泰特斯威爾沿著油溪向南發展,延伸到美國其他各州。二十世紀初,德克薩斯州(Texas)發現了初產量遠超每日萬桶的高產井──坊錘頂井(Spindle Top Well),德州遂成為石油的重心。繼之在俄國、中東、印尼、加拿大……等各地均取得驚人的發現,石油工業擴展到全球。石油成為人類能源的主要資源,也改變了整個世界。

到了二十世紀初,油溪附近的油田均已枯竭。泰特斯威爾經過多年的繁華歲月又歸於平靜,人們為了紀念德雷克於此開啟石油工業和緬懷他帶給人類的福祉,在當年德雷克挖掘第一口井的現場建了一個博物館,展覽館中介紹了德雷克、史密斯、湯森、寇爾等早期開發石油的事蹟,並陳列著當年曾使用的一些鑽井工具、救火車、救火大砲,以及泰特斯威爾繁華歲月的留影。油溪旁立著一個複製的德雷克一號井,四周點綴著早期的一些鑽井機件、儲油罐、運輸油桶及馬車等。

山谷中油溪的流水依然靜靜地流淌著,似乎在訴說著它以往的風華歲月。附近安眠著的德雷克上校,猶在那守護著他輝煌的業績。

【本文摘自歷史月刊248期】

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