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龜的生態習性 / 壽命與年齡判定

龜的生態習性 / 壽命與年齡判定

龜的壽命
有些陸棲性種類可依據背甲上的生長輪估算年齡


不論是東方或西方世界,龜一直被認為是長壽的象徵,但其實際壽命並沒有傳說中那麼長。在古籍中有許多龜極為長壽的記載,如「龜千歲而靈」;「生三百歲遊於蓮葉之下,三千歲尚在叢蓍之下」;「陶唐之世,越棠國獻千歲神龜」等。但多是沒有根據的說法,龜的壽命極難用外表的特徵判定,且大多沒有確實的年齡記錄。

許多淡水棲的種類之平均壽命少於30年,陸棲性種類可能較長,可達50年以上,但至今仍少有實際可信的年齡記錄。目前由少數圈養的記錄,最久可超過150年,最近陸續有些動物園號稱有超過200年的記錄,在許多脊椎動物的壽命記錄中,龜已經是最長的。

最長的個體存活記錄,並不表示龜的平均壽命非常長,通常都只有數十年而已。多數種類會與其生活環境、食物來源豐富度、達到性成熟的年齡等生理因素有關。一般而言,在環境條件較有利的情形下,成長速度較快,較早達到性成熟的種類,平均壽命會比較短。

年齡判定
有些水棲性種類則依據腹甲上的生長輪估算年齡


在許多報章中報導,曾發現有百歲或千歲的龜,但多數是無法確定的。目前並沒有較可靠與通用的方法,可以判定較老個體的年齡,尤其是海龜或鱉的困難度更高,甚至有報導可利用DNA判定年齡也是不確實的。

龜鱉是變溫動物,其體溫、活動、攝食與成長會隨季節變化而有明顯差異,因而會於其背甲或腹甲的盾板上,留下如樹木一樣的生長輪,由這些生長輪的數目可約略估算不同個體的年齡,但因成長速率在達性成熟後,即變得十分緩慢,其生長輪的數目極難計數。有些生長環境會有不規則的乾濕季或沒有明顯季節性,生長輪的數目可與會與年齡的關聯性不高。過去也有研究利用腳趾切面或骨頭的生長輪估算,但會因不同物種或生長環境而有極大誤差。

現在較常用的方法是用背甲或腹甲上的生長輪來估算,對台灣水棲性的斑龜與柴棺龜可計數腹甲上的生長輪,陸棲性的食蛇龜則計數背甲上的生長輪。但大概只能估算達性成熟前的年齡;在性成熟後,成長速度極緩慢,生長輪間距不明顯,或生長輪會隨年齡而磨損,估算年齡並不可靠。


圖片說明:這只龜可能有數百年的年齡


南嶽湖區 釣起「千年神龜」


在金氏世界紀錄中,壽命最長的一隻龜正是輻射龜,那是英國庫克船長在西元1777年送給東加王國國王的一隻輻射龜,牠活到1965年才壽終正寢,足足活了188歲,這也是經過證實的一隻最長壽的陸龜了.




以上引用自台灣龜主題館網站
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